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猛犸象值得「被復活」嗎?只滅絕了幾千年,但「復活它」對人類有意義嗎?
2023/12/20

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美國一家公司宣稱,他們打算 在2028年復活出第一頭猛犸象,然后把它們放到北極圈里, 說是對環保會有幫助?

地球上最后一頭猛犸象大約死于公元前1650年,時間其實并不太遠,復活它們的可能性還是有的, 但這個「復活計劃」卻立刻遭到社會各界人士的反對。

幼年猛犸象的完整標本

究竟要怎樣復活一種滅絕的動物?復活它們究竟是對是錯?

反滅絕計劃

Colossal是 美國突破性生物科學和基因工程公司的簡稱,該公司于2021年9月在美國德卡薩斯州成立。

被Colossal公司列入復活名單的滅絕生物除了 猛犸象,還有 渡渡鳥袋狼

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渡渡鳥

目前公司的聯合創始人兼技術團隊負責人之一的喬治.丘奇教授,正帶領著115名全職科學家60和名外部合作者, 為2028年的猛犸象復活做著努力。

該公司的首席執行官、聯合創始人本、拉姆在參加美國奧斯汀進行的西南偏南大會(SXSW)時,將復活猛犸象的計劃描述為 反滅絕計劃

他一再表明復活滅絕動物,是為了 幫助人類解決目前人類面臨的生態氣候問題。聲稱毛象的覓食行動能夠滋養苔原草原,從而吸收大氣中的碳,達到保護融化冰川的目的。

他們的目標是將猛犸象復活以后重新野化,將它們 放歸北極苔原地帶,并將生態系統恢復到猛犸象存世時的狀態。

對此,北卡羅納州立大學基因工程與社會中心教授Jason Delborne表示, 他們復活猛犸象的本質是創造一種新的雜交物種,

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將那麼多的資金投入到一個名不副實的項目中,讓人有些擔憂。

其他的批判者也表示同樣的擔憂。

該公司的資金部分來自馬斯克投資,還有的包括政府部門和NGO主導基金。批評者們認為 這些資金與其用于復活一只滅絕的動物,還不如拿去救治瀕臨滅絕的動物。

另外,Delborne教授還表達了 對猛犸象復活以后能否生存的擔憂。他認為如今氣候變暖,早已不再是猛犸象曾經生活時代的樣子。這些猛犸象復活以后沒有親人缺少同伴,過得也不會很好。

「只為了人類的享受而創造和圈養這樣的動物,是很殘忍的。」Delborne教授說道。

復活滅絕技術

盡管爭議不斷,但復活猛犸象的項目并沒有停止。

最后一頭猛犸象死亡距今已有幾千年

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,從它們身上取得活細胞是不現實的。但它們的遺骸和毛發在凍土中保存良好,提供了必備的遺傳材料。

Colossal公司的思路是 對猛犸象的基因組進行重建,然后將其[插·入]來自亞洲象的供體卵細胞中,體外受精并將胚胎植入代孕母體。

這其中 需要使用基因編輯工具對亞洲象基因組進行編輯,使其基因與猛犸象相似。

如今 基因編輯技術已經發展成熟,研究人員利用該技術能夠同時進行數千個基因的改變。

將亞洲象和猛犸象之間的150萬個基因差異變得統一,不再是一道難以逾越的難關。

從Colossal公司的操作方式來看,所謂的「猛犸象復活」,不過是一種粉飾行為。

他們將亞洲象改造成為一種具有猛犸象所有內核的大象,這種象無論外貌、行為、生活習性都與猛犸象十分相似,并且與猛犸象一樣能夠忍耐嚴寒。

但這種象 就算有著猛犸象百分之百的基因,也不是曾經滅絕的猛犸象。

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該公司對復活名單中的 渡渡鳥,采用的復活方式也是基因編輯技術。

研究人員利用的是常用的基因編輯工具CRISPR-Cas9,通過指南RNA將Cas9蛋白定位到目標DNA上,并與DNA序列形成雙鏈切割,實現基因組DNA的改寫。

在此之前, 需要先獲取渡渡鳥DNA,目前常見且有效的獲取方式就是從保存完好的標本中提取。

成功獲取DNA以后,科學家將 重建渡渡鳥的基因組,通過刪除或[插·入]特定的基因序列來調整其特征。比如將渡渡鳥中關于體型的基因序列編輯成為更大版本,使其體型更加接近那些消失的渡渡鳥。

Colossal公司要復活的第三種滅絕生物 袋狼,是離我們最近的。

袋狼雌獸腹部有向后開口的育兒袋,因此被稱為袋狼,又因斑紋像虎,稱為 塔斯馬尼亞虎

世界上最后一只袋狼名為本杰明,它于1936年在動物園因高溫暴曬而死,此后即便有袋狼出現,最后也被證偽。

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這樣一只滅絕不到一百年的動物,該公司打算 從具有相似DNA的活體有袋物種中提取干細胞。將保存著的袋狼細胞中的基因鏈轉移到有袋類的干細胞中, 制造成類似受精卵的可孕育細胞,放入有袋類動物母體的子宮內孕育。

理論如此,但實際操作卻困難重重。

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